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Tag Archives: apple

Ahora mismo hay una división en el diseño de interfaces basada en la imitación (o no) de objetos físicos para imitar la interfaz digital. Apple es una de las empresas que más lo está haciendo cada vez más en sus productos. Mientras que Microsft, con su interfaz Metro (la de Windows Phone) parece ir justo en la dirección contraria ya que va a usar Metro en Windows 8.

Toda interfaz gráfica ha utilizado elementos de nuestro día a día u objetos fácilmente reconocibles para hacer la interfaz más clara e intuitiva; los iconos para volver a la página de inicio, menú principal o cualquier cosa similar suelen

iBooks en el iPad

representarse con una casa, o al menos con un edificio con tejado inclinado con una chimenea que solemos reconocer como “casa”. El disco de 3 ¼ es usado ampliamente como símbolo de “guardar”, pese a como leí el otro día en Microsiervos, muchos de los usuarios que lo usan no han visto o usado uno o incluso pueden no saber qué son. Este es un enlace que lo explica mucho mejor.

Pero se puede ir más allá y el iPhone es un ejemplo claro de ello; la aplicación de grabación de sonido es un micrófono de los años 50, la agenda simula el aspecto de las hojas de papel y del cuero, la brújula es una imagen de una brújula de anticuario, iBooks representa una estantería y los libros tienen hojas y tapa dura.

Grabadora de voz del iPhone

Esta estrategia de diseño tiene una ventaja clara: al usuario le resulta fácil saber qué está usando. Los objetos siempre son reconocibles y hace que la adopción de una tecnología nueva sea más amigable, imitando las cosas que el usuario ya usaba. Tiene, sin embargo, un par de desventajas; la primera es que no se usan como los objetos que representan: las hojas de la libreta de notas no se pueden pasar, ni se puede escribir en el margen. Las hojas del calendario tampoco, ni se puede dibujar libremente en él. El micrófono se activa pulsando un botón en la pantalla, no un interruptor. Este comportamiento puede llevar a la frustración del usuario que, una vez cómodo en su interfaz conocida descubre que no puede hacer lo mismo que hacía en el objeto físico y que esta nueva tecnología tiene sus propias reglas. La otra desventaja es la imperfección de los propios objetos. Al ceñirse a las limitaciones de estos la interfaz puede ser menos eficaz, menos útil o simplemente no ser la mejor. La brújula renacentista es muy bonita, pero no es la mejor cuando se trata de ajustar los grados en la dirección. La aplicación del calendario desaprovecha el marco al tener que representar el cuero. Están limitados por su propio aspecto físico, sin posibilidad de mejora e innovación.

Es tal el compromiso de Apple en este aspecto que ese tipo de detalles están siendo portados a MacOS, su sistema operativo de ordenadores. En el extremo opuesto tenemos a Microsoft en la que es probablemente su división más creativa y moderna, la móvil, la que en su momento se encargó de Zune y que ahora se centra en Windows Phone que, aunque como todos los sistemas operativos, tiene sus desventajas (y muchas), en lo que respecta a diseño está realmente bien, tal vez cierta falta de densidad de información.

Parece como si los diseñadores de Windows Phone se hubieran propuesto que su sistema operativo no se pareciera ni lo más mínimo al del iPhone (en lo bueno y en lo malo). La interfaz de Windows Phone es totalmente digital, no hay nada que recuerde a objetos físicos. Como si la forma que tenían para diferenciarse fuera hacer justo lo contrario de lo que Apple hace. Ni siquiera hicieron rejilla de iconos (los iconos extendidos por la pantalla ocupándola entera) sino que dispusieron los iconos en forma de lista.

La interfaz para poner la alarma en el N9

Y no es por ser repetitivo, pero la interfaz de Meego Hartman del N9 es, para mí, la que consigue mejor equilibrio entre ambos estilos de interfaz. Cogiendo lo mejor de una y otra para hacer que la interfaz haga lo que tiene que hacer: hacer más fácil y ser más útil para el usuario.

Para los que saben un poco sobre el cáncer de páncreas esta noticia era casi esperada y sin embargo siempre sienta mal.

No se cómo era Jobs en persona, porque lo único que llega de gente así es su personaje. Se han dicho muchas cosas de él, algunas supongo que serán verdad y otras que serán falsas, pero me quedo con el hecho de que inspiró mucha gente, especialmente en el mundo de la tecnología, y es algo que podemos realmente saber de sus protagonistas. Como lo que ha dicho Sergey Brin, uno de los fundadores de Google:

“From the earliest days of Google, whenever Larry and I sought inspiration for vision and leadership, we needed to look no farther than Cupertino. Steve, your passion for excellence is felt by anyone who has ever touched an Apple product (including the macbook I am writing this on right now). And I have witnessed it in person the few times we have met.”

Hiciese lo que hiciese Jobs, mal o bien, espoleó la tecnología hasta a donde está hoy. Su falta se notará. Ahora les tocará a otros llevarnos hasta la siguiente evolución de la tecnología.

Steve Jobs 1955-2011

Aprovecho ahora que Microsoft ha decidido terminar con el hardware del Zune HD para hablar de él. Lo tengo desde hace más de un año y medio y no podría estar más contento con él. Cierto que no es perfecto, como explicaré más adelante, pero es un gran reproductor multimedia.

Las especificaciones técnicas las podéis encontrar en cualquier parte, sólo voy a hacer hincapié en que fue de los pocos dispositivos con el chip Nvidia

Zune HD

Tegra original. El exterior es metálico, muy agradable al tacto y poco resbaladizo, con la zona inferior de plástico (supongo que donde está la antena Wifi) Es bastante pequeño, tanto por la pantalla de 3’3 pulgadas como por no tener casi marco excepto abajo. La pantalla, aunque de poca resolución es muy vistosa y la respuesta táctil es muy buena (siempre ayudada por el software). Sólo tiene tres botones: encendido/apagado, lateral y frontal. El lateral abre el control del reproductor de música (subir/bajar volumen, pausar/reproducir, siguiente/anterior canción) en cualquier parte del sistema sobre la aplicación que estemos usando y sobre el salvapantallas cuando está bloqueado. Aunque sería más cómodo unos botones de volumen dedicados, también hace que pasar canción sea más fácil. El botón frontal es como un botón “Home”. Sólo tiene dos puertos: el de carga/sincronización (de Microsoft) y el jack de 3’5.  Tiene Wifi, pero no bluetooth, algo que he echado de menos en más de una ocasión.

En cuanto al software es simplemente fantástico. Todo es fluido, rápido e intuitivo. Se maneja con pocos gestos fáciles de aprender y es muy visual. Es en los Zunes en donde Microsoft empezó a desarrollar Metro, la interfaz de Windows Phone y que será una capa de Windows 8.  Sin embargo el sistema operativo no es tan completo como el de los Windows Phone, tanto por las propias capacidades como por las aplicaciones. Como Microsoft no abrió nunca el kit de desarrollo, fue la propia empresa quien hizo las aplicaciones, ya sea directamente o a través de un estudio. Ahora mismo la selección de aplicaciones no está mal, pero tampoco es maravillosa ni por supuesto es comparable a AppStore de Apple. Se defiende con un cliente de correo, editor de notas, calendario, messenger, alarma, calculadora, facebook, twitter, tiempo, lector de e-books, y algunos juegos, de los cuales los hay bastante buenos. Las aplicaciones son pocas pero están bastante cuidadas y son muy atractivas visualmente.

La sincronización es, para mí, uno de los puntos flojos. Debe hacerse con el Zune Software, un programa para Windows que aunque esté razonablemente bien, es el único modo de añadir contenido. Como el cualquier software de sincronización tiene su parte buena (todo ordenado, la música con sus carátulas y año y demás) pero tiene la desventaja de tener que usar Windows para pasar cualquier cosa.

Es inevitable hacer la comparación con el iPod Touch, así que la haré pero brevemente; el iPod Touch tiene más aplicaciones y una pantalla mejor y más grande y más conectividad y tiene cámaras. Es también más caro, más grande y más pesado. Además no hay una versión de 16gb (supongo que para que no haga competencia al iPod Nano). Si tuviera que elegir uno de los dos (cosa que tuve que hacer) hoy en día elegiría el iPod Touch, pero hace un año el Zune HD (que ya tiene casi dos años), aunque lo que haría hoy sería probablemente usar mi Nexus One como reproductor de música y dejar de llevar un aparato más encima.

En conclusión, el Zune HD fue un reproductor multimedia realmente bueno. Ahora mismo ya no da la talla contra el iPod Touch de Apple, pero en su momento era un rival digno. Es intuitivo, rápido y manejable, con un tacto increíble y con mucha personalidad. Que lástima las decisiones que ha tomado Microsoft con respecto a él tanto en el pasado (sólo se vendía en EEUU y Canadá) como ahora que han decido no sólo dejar de fabricarlo, que era lógico, sino no hacer un sucesor. Parece que el marchito mundo de los reproductores multimedia pertenecerá siempre a Apple.

Apple se pasó años intentando vencer en el terreno de los ordenadores personales a Microsoft y nunca lo consiguió. Tuvieron que esperar a que el mundo de la tecnología cambiara (con ellos como impulsores) para adelantarse. Desde el iPod hasta el iPad pasando por el iPhone, Apple ha arrasado en la movilidad, sumado además a un cuidado hardware, integración software-hardware-servicios, simplicidad y marketing; en resumen, lo ha hecho todo bien, mientras que Microsoft se quedaba medio parado como comenté hace poco.

Pero aquí han llegado para mostrar un poco más de Windows 8 y ofrecer una versión inicial para desarrolladores. En todo el sistema hay “dos de todo”: todo el sistema se ha pensado para que sea compatible con ordenadores tradicionales y con pantallas táctiles (a través de la interfaz “metro” que usa Windows Phone). Las causas de esta especie de sistema operativo con disociación de la personalidad son varias, pero me voy a centrar en dos: la empresa y los

Windows 8 con Metro

usuarios.

Como empresa, Microsoft tiene una idea distinta de la tecnología que Google o Apple, obviamente. Esta es una de esas veces en las que eso se ha plasmado con más fuerza. Mientras que el acercamiento de Apple a la era post-PC es ir de los dispositivos portátiles (con sistema operativo portátil, iOS) a los tradicionales (con MacOS) y el de Google es desde la web a todas partes, Microsft va desde el PC al post-PC. No van a tener un sistema especial para tablets, sino que les pondrán a las tablets el de sobremesa adaptándolo.

La otra causa son los usuarios, que voy a dividir, grosso modo, en dos grupos: profesionales y domésticos. En el primero tenemos a casi todos los oficinistas y demás personas que usan los productos de microsoft en el trabajo, tanto Windows como cualquiera de los programas de ofimática. A este grupo no le gustan los cambios, no le gusta adaptarse y suele tirar siempre a la solución más familiar. Por eso Microsoft no puede hacer un cambio radical en Windows, se arriesga a que esos clientes huyan a soluciones más conservadoras (como pueden ser algunas distribuciones de GNU/Linux) y por eso era necesario que siguiera habiendo escritorio, ventanas, botones de minimizar, menús desplegables y hojas de cálculo. Por otra parte están los usuarios domésticos que tienen un ordenador tradicional y que quieren también las bondades del escritorio y las ventanas, ya sea por pereza o por necesidad.

Así que Microsoft salió con este híbrido debido al lastre que arrastran con los años, cosa que no le pasa a Google pero si un poco a Apple pero parece importarle poco ya que pese a todo las cosas les van realmente bien. Ahora es el turno de los desarrolladores pues ellos son la clave de esta batalla. ¿Por qué? Veamos el pasado:

Cuando se empezaron a popularizar los ultraportátiles ningún desarrollador (o fabricante) hizo nada. Se vendieron millones, pero el software era exactamente el mismo que corría sobre hardware mucho más potente y con pantallas más grandes. No había juegos para ellos, ni el sistema estaba adaptado ni las aplicaciones aprovechaban el poco espacio que tenían (aquí tengo que hacer un inciso para decir que Intel sí que intentó hacer algo con Moblin y Meego, pero sin mucho éxito, al igual que alguna que otra distribución de Linux). Por lo tanto, usar un ultraportátil era (y es) una experiencia un tanto frustante. Cuando Apple presentó el iPad los desarrolladores se volcaron en él: miles de aplicaciones diseñadas específicamente para él que lo hacían mucho más útil, fácil y cómodo de usar. Los juegos para iPad tienen unos gráficos mejores que los que puede hacer funcionar un ultraportátil, no porque sea más potente, sino porque nadie ha diseñado juegos para Atom (el procesador de los mismos).

¿Y qué tiene que ver esto con Windows  8? Pues que si Microsoft saca a la venta tablets con Windows 8 más les vale que los desarrolladores hayan hecho las aplicaciones compatibles con “Metro” o serán completamente inútiles en pantallas táctiles (o un infierno usarlas) y que al mismo tiempo haya aplicaciones con la apariencia tradicional para los que usen el escritorio, las ventanas y ratón. Atraer desarrolladores es la clave y no lo han conseguido con Windows Phone. ¿Lo lograrán con Windows 8?

Steve Jobs se ha retirado de su puesto de CEO (Chief Executive Officier), director ejecutivo, de Apple hoy. Y al parecer definitivamente. Pasará a ser Presidente del Consejo de Administración, y empleado de Apple, pero desde luego no tendrá el papel relevante que ha tenido hasta ahora. Y el puesto de director ejecutivo lo ocupará casi con toda seguridad Tim Cook que ya había ejercido ese puesto eventualmente en los anteriores paréntesis de Jobs.

Hay varios asuntos muy interesantes sobre esta noticia que me gustaría comentar:

El primero es que hacía tiempo que este traspaso de poder se veía venir. Al fin y al cabo tenía que ocurrir en algún momento, y debido a la salud de Jobs no se ha hecho esperar. Y Apple lo sabía, por lo que lo ha estado preparando desde hace tiempo: a sabiendas de que Steve es parte de la imagen de marca de la compañía, su retirada podía suponer un duro golpe para la empresa, sobre todo en el ámbito bursátil. Por eso en las últimas presentaciones Jobs tenía cada vez menos protagonismo y su equipo aparecía más

Steve Jobs y Steve Wozniak de jóvenes

a menudo, para familiarizarlos con la gente. Además dudo que el momento elegido para hacerlo público haya sido al azar: es muy probable que en unas semanas sea anunciado el iPhone 5 en un presentación en que sospecho aparecerá Jobs aunque sólo sea un momento. Su aparición triunfal junto con el nuevo teléfono hará que el valor bursátil de Apple se eleve por encima de lo que ya está y recupere todo lo que haya podido perder. Además Steve tampoco se ha ido del todo, sólo va a tomar un cargo menos relevante.

Por otra parte tenemos a Tim Cook. Buena presencia, pero más estirado que Jobs. Dicen que es bueno en logística y márgenes de beneficio y ese tipo de cosas. Es una opinión personal, pero creo que ha sido elegido para “simplemente” seguir el camino que Steve y su equipo han marcado. Es una elección segura, conservadora, fácil y estable. No es alguien que vaya a aparecer con una idea nueva o un concepto espectacular ni nada similar, sólo hará su trabajo de forma eficiente (que no es poco). Veremos cómo es el devenir de la empresa en los próximos años, pero tengo la sensación de que la frescura e innovación que ha ido unida a la marca de Apple se va a difuminar lentamente. O no.

Al fin y al cabo Steve Jobs no inventó todo lo que Apple ha hecho, pero sí que creo que cuando el director ejecutivo es más abierto de miras los proyectos fluyen mejor desde la mente de los diseñadores hasta las fábricas. Gente con buenas ideas, nuevas y útiles hay en todas las empresas importantes, pero las hay que parecen tener una especie de filtro contra todo lo que sea distinto y moderno. Como Microsoft, que parece estar relajando ese filtro poco a poco. Así que la cuestión es si Cook hará de catalizador o de filtro. El tiempo lo dirá.

Y no quiero terminar la entrada sin hablar un poco de la trayectoria de Jobs. Se nota que es un hombre al que le apasiona la tecnología, un poco obsesionado con el control, y que ha sabido llevar a su empresa a lo más alto desde lo más bajo. Es un vendedor nato, un comercial de masas. Capaz de hacer que lo ordinario parezca mágico. Pero no se lo estoy reprochando, yo hubiera hecho lo mismo.