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Apple se pasó años intentando vencer en el terreno de los ordenadores personales a Microsoft y nunca lo consiguió. Tuvieron que esperar a que el mundo de la tecnología cambiara (con ellos como impulsores) para adelantarse. Desde el iPod hasta el iPad pasando por el iPhone, Apple ha arrasado en la movilidad, sumado además a un cuidado hardware, integración software-hardware-servicios, simplicidad y marketing; en resumen, lo ha hecho todo bien, mientras que Microsoft se quedaba medio parado como comenté hace poco.

Pero aquí han llegado para mostrar un poco más de Windows 8 y ofrecer una versión inicial para desarrolladores. En todo el sistema hay “dos de todo”: todo el sistema se ha pensado para que sea compatible con ordenadores tradicionales y con pantallas táctiles (a través de la interfaz “metro” que usa Windows Phone). Las causas de esta especie de sistema operativo con disociación de la personalidad son varias, pero me voy a centrar en dos: la empresa y los

Windows 8 con Metro

usuarios.

Como empresa, Microsoft tiene una idea distinta de la tecnología que Google o Apple, obviamente. Esta es una de esas veces en las que eso se ha plasmado con más fuerza. Mientras que el acercamiento de Apple a la era post-PC es ir de los dispositivos portátiles (con sistema operativo portátil, iOS) a los tradicionales (con MacOS) y el de Google es desde la web a todas partes, Microsft va desde el PC al post-PC. No van a tener un sistema especial para tablets, sino que les pondrán a las tablets el de sobremesa adaptándolo.

La otra causa son los usuarios, que voy a dividir, grosso modo, en dos grupos: profesionales y domésticos. En el primero tenemos a casi todos los oficinistas y demás personas que usan los productos de microsoft en el trabajo, tanto Windows como cualquiera de los programas de ofimática. A este grupo no le gustan los cambios, no le gusta adaptarse y suele tirar siempre a la solución más familiar. Por eso Microsoft no puede hacer un cambio radical en Windows, se arriesga a que esos clientes huyan a soluciones más conservadoras (como pueden ser algunas distribuciones de GNU/Linux) y por eso era necesario que siguiera habiendo escritorio, ventanas, botones de minimizar, menús desplegables y hojas de cálculo. Por otra parte están los usuarios domésticos que tienen un ordenador tradicional y que quieren también las bondades del escritorio y las ventanas, ya sea por pereza o por necesidad.

Así que Microsoft salió con este híbrido debido al lastre que arrastran con los años, cosa que no le pasa a Google pero si un poco a Apple pero parece importarle poco ya que pese a todo las cosas les van realmente bien. Ahora es el turno de los desarrolladores pues ellos son la clave de esta batalla. ¿Por qué? Veamos el pasado:

Cuando se empezaron a popularizar los ultraportátiles ningún desarrollador (o fabricante) hizo nada. Se vendieron millones, pero el software era exactamente el mismo que corría sobre hardware mucho más potente y con pantallas más grandes. No había juegos para ellos, ni el sistema estaba adaptado ni las aplicaciones aprovechaban el poco espacio que tenían (aquí tengo que hacer un inciso para decir que Intel sí que intentó hacer algo con Moblin y Meego, pero sin mucho éxito, al igual que alguna que otra distribución de Linux). Por lo tanto, usar un ultraportátil era (y es) una experiencia un tanto frustante. Cuando Apple presentó el iPad los desarrolladores se volcaron en él: miles de aplicaciones diseñadas específicamente para él que lo hacían mucho más útil, fácil y cómodo de usar. Los juegos para iPad tienen unos gráficos mejores que los que puede hacer funcionar un ultraportátil, no porque sea más potente, sino porque nadie ha diseñado juegos para Atom (el procesador de los mismos).

¿Y qué tiene que ver esto con Windows  8? Pues que si Microsoft saca a la venta tablets con Windows 8 más les vale que los desarrolladores hayan hecho las aplicaciones compatibles con “Metro” o serán completamente inútiles en pantallas táctiles (o un infierno usarlas) y que al mismo tiempo haya aplicaciones con la apariencia tradicional para los que usen el escritorio, las ventanas y ratón. Atraer desarrolladores es la clave y no lo han conseguido con Windows Phone. ¿Lo lograrán con Windows 8?

Hace ya un año me compré el Nexus One de Vodafone. Como pequeña introducción diré que es un smartphone de Google fabricado por HTC con Android. La gama Nexus son los teléfonos mantenidos por Google, por lo que reciben las actualizaciones de Android antes que los demás y sin ninguna personalización.

Nexus One

El terminal en sí es una maravilla de estética de nuevas tecnologías; está diseñado para ser agradable al tacto. Los bordes son redondeados, es fácil de agarrar y la textura es muy atractiva, a diferencia del iPhone 4 que da la sensación de ser un objeto precioso que hay que tratar con cuidado y que es la mano la que se tiene que adaptar al móvil, tener el Nexus en la mano es natural, es él el que se adapta a ti. El segundo micrófono con cancelación de ruido en las llamadas funciona realmente bien. El resto del hardware está bien, excepto dos puntos: la cámara de fotos es muy mejorable y el panel táctil (que no la pantalla) es poco preciso.

En cuanto al software es simplemente Android puro y esa es una de las ventajas más evidentes, además tenerlo actualizado siempre a la última versión (aunque para ello haya tenido que “americanizar” mi Nexus ya que Vodafone o Google tardaron muchísimo en traer la 2.3.4 a España). Tener un Nexus es asegurarse de que, al menos durante un tiempo más o menos prolongado, tu teléfono va a tener soporte, cosa que no se puede decir de ninguna marca.

Es en definitiva un muy buen teléfono y el software va acorde, que creo que es el punto más importante de un smartphone. Por supuesto hay modelos superiores (tuve la oportunidad de comprar un Samsung Galaxy S en la misma época que me compré el Nexus) pero la seguridad del mantenimiento es una prioridad para mí. Si mi siguiente móvil es Android, seguro que volverá a ser un Nexus. Aquí dejo uno de la serie de vídeos que hizo Google para el Nexus que me gustan mucho.

Hace unos meses me hice con el Kindle 3 a través de Amazon.com y creo que es interesante publicar esta entrada ahora que Amazon ha llegado a España, aunque de forma parcial. Parcial porque por ahora no venden libros electrónicos, pero puede que lleguen en algún momento.

Como lector es, sin duda, el mejor que hay ahora mismo en el mercado. La pantalla es buena, pesa poco, es cómodo, delgado y encima es mucho más barato que los demás libros electrónicos que se pueden comprar. El único fallo, y es un fallo muy relativo, es que no lee libros en formato ePub. Digo que es un fallo relativo porque con programas como Calibre se pueden convertir fácilmente a otro formato, como MOBI, que el Kindle si reconoce. El problema es mayor con los ePub que tengan DRM ya que no pueden convertirse. Sin embargo, creo que es una mala idea comprar libros con DRM ya que tarde o temprano acabará desapareciendo como desapareció de los mp3.

La pantalla es nítida y con muy buen contraste. El tamaño de seis pulgadas es el tamaño de un libro de bolsillo y es correcta, aunque una o dos pulgadas

Amazon Kindle

más y menos marco no estaría mal. En el marco hay teclas de navegación (que permiten pasar página) en ambos lados, haciendo que sea muy cómodo leer tanto con la izquierda como con la derecha. El teclado es adecuado, sobre todo teniendo en cuenta el poco uso que se le da (buscar libros y escribir alguna nota). Se carga a través de un bendito microUSB y la batería, debido a la pantalla de tinta electrónica dura una barbaridad. Hace seis meses que lo tengo y lo he cargado sólo tres veces.

La lectura está muy bien, se puede configurar fácilmente el tamaño, tipografía, orientación y contraste del texto. Los PDF se ven razonablemente, pero tampoco es su cometido, aunque te puede sacar de un apuro. Al ser muy ligero es fácil sostenerlo y no cansa en periodos largos de lectura.

En definitiva es un lector fantástico, una de las mejores compras de tecnología que he hecho. Totalmente recomendable.

Steve Jobs se ha retirado de su puesto de CEO (Chief Executive Officier), director ejecutivo, de Apple hoy. Y al parecer definitivamente. Pasará a ser Presidente del Consejo de Administración, y empleado de Apple, pero desde luego no tendrá el papel relevante que ha tenido hasta ahora. Y el puesto de director ejecutivo lo ocupará casi con toda seguridad Tim Cook que ya había ejercido ese puesto eventualmente en los anteriores paréntesis de Jobs.

Hay varios asuntos muy interesantes sobre esta noticia que me gustaría comentar:

El primero es que hacía tiempo que este traspaso de poder se veía venir. Al fin y al cabo tenía que ocurrir en algún momento, y debido a la salud de Jobs no se ha hecho esperar. Y Apple lo sabía, por lo que lo ha estado preparando desde hace tiempo: a sabiendas de que Steve es parte de la imagen de marca de la compañía, su retirada podía suponer un duro golpe para la empresa, sobre todo en el ámbito bursátil. Por eso en las últimas presentaciones Jobs tenía cada vez menos protagonismo y su equipo aparecía más

Steve Jobs y Steve Wozniak de jóvenes

a menudo, para familiarizarlos con la gente. Además dudo que el momento elegido para hacerlo público haya sido al azar: es muy probable que en unas semanas sea anunciado el iPhone 5 en un presentación en que sospecho aparecerá Jobs aunque sólo sea un momento. Su aparición triunfal junto con el nuevo teléfono hará que el valor bursátil de Apple se eleve por encima de lo que ya está y recupere todo lo que haya podido perder. Además Steve tampoco se ha ido del todo, sólo va a tomar un cargo menos relevante.

Por otra parte tenemos a Tim Cook. Buena presencia, pero más estirado que Jobs. Dicen que es bueno en logística y márgenes de beneficio y ese tipo de cosas. Es una opinión personal, pero creo que ha sido elegido para “simplemente” seguir el camino que Steve y su equipo han marcado. Es una elección segura, conservadora, fácil y estable. No es alguien que vaya a aparecer con una idea nueva o un concepto espectacular ni nada similar, sólo hará su trabajo de forma eficiente (que no es poco). Veremos cómo es el devenir de la empresa en los próximos años, pero tengo la sensación de que la frescura e innovación que ha ido unida a la marca de Apple se va a difuminar lentamente. O no.

Al fin y al cabo Steve Jobs no inventó todo lo que Apple ha hecho, pero sí que creo que cuando el director ejecutivo es más abierto de miras los proyectos fluyen mejor desde la mente de los diseñadores hasta las fábricas. Gente con buenas ideas, nuevas y útiles hay en todas las empresas importantes, pero las hay que parecen tener una especie de filtro contra todo lo que sea distinto y moderno. Como Microsoft, que parece estar relajando ese filtro poco a poco. Así que la cuestión es si Cook hará de catalizador o de filtro. El tiempo lo dirá.

Y no quiero terminar la entrada sin hablar un poco de la trayectoria de Jobs. Se nota que es un hombre al que le apasiona la tecnología, un poco obsesionado con el control, y que ha sabido llevar a su empresa a lo más alto desde lo más bajo. Es un vendedor nato, un comercial de masas. Capaz de hacer que lo ordinario parezca mágico. Pero no se lo estoy reprochando, yo hubiera hecho lo mismo.

HP Touchpad

Imagínate que tienes una empresa exitosa vendiendo ordenadores e impresoras. Viendo cómo la movilidad va haciéndose más y más importante en el futuro decides que tal vez es hora de hacer menos ordenadores “convencionales” y probar cosas nuevas, como el creciente y excitante mundo de la telefonía móvil y las tablets. Como tienes una cantidad de dinero considerable, en lugar de crear desde cero todo eso decides comprarlo, y compras Palm, una empresa que últimamente no anda muy bien pero con un futuro prometedor gracias a su nuevo sistema operativo WebOS que ofrece la fluidez de iOS con la multitarea de Android y todo envuelto con un diseño fantástico y un uso intuitivo. Entonces sacas un teléfono poco acorde con la moda actual, una tablet un poco desfasada y al mes y medio decides que no están teniendo las ventas esperadas y decides interrumpir su producción y cualquier producción futura.

Pues esto es lo que ha hecho HP. Al parecer las ventas de dispositivos con WebOS no han ido bien. Tal vez eso es porque sólo los han sacado en EEUU. O porque el hardware no era el mejor (estaban hechos de plástico negro del que ya ni ellos mismos usan en sus portátiles) HP ha hecho con Palm lo que la propia Palm hizo consigo misma: mal marketing, mal hardware (especialmente externo; diseño exterior y pantalla) y escasa distribución. Curiosamente las tres cosas que hace mejor la empresa con mayor valor en bolsa del mundo: Apple.

Parece que está de moda que si tienes una alternativa sólida a Android, iOS o Windows Phone debes sabotearte a tí mismo hasta conseguir que desaparezca. En el mejor de los casos, HP licenciará WebOS a alguna otra empresa (a mi me gusta soñar con HTC) y puede que está noche no sea la muerte definitiva de WebOS.

Los sistemas operativos para móviles no son algo que abunde; de hecho los más importantes se pueden contar con los dedos de una mano: iOS (de Apple), Android (parcialmente libre, pero mayoritariamente de Google), Symbian (de Nokia), Windows Phone (de Microsoft), Blackberry OS (de RIM)… y poco más. Podría incluir Bada (de Samsung) pero tiene muy poco mercado, al igual que WebOS (de HP) que especialmente en Europa es casi inexistente. Teniendo en cuenta que Symbian está decreciendo rápidamente y que a RIM las cosas tampoco le van estupendamente, los contendientes son básicamente iOS y Android. Nos queda Windows Phone, en un término medio; ni consigue despegar ni se hunde.

Para una empresa de móviles tener un sistema operativo en buen estado debería ser su sueño dorado. No tener que depender de terceros para desarrollar el hardware, adaptar el software a la perfección… suena realmente apetecible. Tanto que es el modelo de Apple, RIM, HP y Samsung (con Bada). Otros como Motorola, HTC, LG… tienen que usar el sistema de otra empresa que pone sus propias exigencias. ¿Y Nokia? Tiene un sistema propio en descomposición y con cada vez peor fama, Symbian. Pero alguien de la empresa ya estaba desarrollando la herramienta para relevar al mítico SO: empezaron a crear Maemo (que apareció con el N900) un SO con núcleo Linux que poco después se unió a Moblin (de Intel), otro con núcleo Linux para crear Meego.

Meego es un SO multiplataforma, lo mismo lo tienes en un ultraportátil, que un teléfono, que un coche. La rama de los ultraportátiles se desarrolla bastante bien, con una interfaz bastante interesante y un estilo propio. Para teléfonos la cosa parecía paradilla, con Nokia tardando mucho en sacar nada. La empresa iba cada vez peor y entonces su presidente, Stephen Elop, un tipo que había trabajado en Microsoft anunció… ¡Una alianza con Microsoft para poner Windows Phone en sus teléfonos! En aquel momento a muchos nos pareció una locura después de todo el esfuerzo que se había puesto en Meego. ¿Para qué trabajar durante años en un proyecto propio para después dejarlo por otro? Parecía que tal vez Meego no fuera gran cosa al fin y al cabo. De pronto, en un

El N9 en azul

acto de Nokia en Singapur como quien no quiere la cosa hacen oficial y muestran el primer teléfono con Meego de Nokia, el N9. El terminal parece excelente y cuanto más se sabe de él más interesante parece. Un teléfono rápido, cómodo, fluido de aspecto moderno… un primor. De hecho, nada que envidiarle a Windows Phone. Los medios se vuelcan en él, y empieza a despertar emoción en algunos internautas.

Y es aquí cuando Elop comienza su sistemático acoso y derribo al N9. Al parecer no tiene poder suficiente como para simplemente matar el proyecto, por lo que lo va a hacer agonizar lentamente. Primero, en una actuación como mínimo vergonzosa durante ese mismo acto de Nokia en Singapur hace como que muestra un Nokia con Windows Phone. Todo un show para distraer la enorme atención que estaba recibiendo Meego. Pero este hombre no se va a detener ahí: lo siguiente fue hacer una serie de declaraciones diciendo que aunque el N9 triunfara, siguen siendo fijos de Microsoft. Para rematarlo, lo último que terminará con este gran proyecto: restringir los países en donde se va a vender el N9. Por ahora se sabe que no se va a vender en EEUU, Reino Unido ni Alemania. Así que cuando sólo lo saquen en países pequeños y tenga pocas ventas ya vendrá el bueno de Elop para darle el toque de gracia y acabar con su sufrimiento.

Así de fácil se puede destruir lo que han hechos tus compañeros y predecesores y pasar a depender de una de las empresas más tiránicas de software. Hay algunos que dicen que Elop está preparando el terreno para que Microsoft compre Nokia. En mi opinión no vale la pena, ya es prácticamente una filial. Adios N9, siempre nos quedarán los vídeos de Youtube.

Es un tren que casi dejan pasar. En Microsoft debían pensar que el mundo de los ordenadores no iba a cambiar mucho y tomar los derroteros que está tomando últimamente, los jefazos de la empresa no vieron que la movilidad se ha convertido en parte esencial de la tecnología de consumo: primero fueron los primeros (ya casi prehistóricos) ordenadores portátiles, que han ido sustituyendo lentamente a los de sobremesa a lo largo de los años, luego la gente empezó a comprar ordenadores pequeños y ligeros al mismo tiempo que los móviles avanzados se extendían y refinaban, y por último han llegado las tablets.

No es que Microsoft no hiciera nada a lo largo de los años, simplemente no le puso empeño. El antiguo Windows Mobile quedó en ridículo en calidad de uso cuando en 2007 apareció el primer iPhone. Nunca mejoraron Windows para ordenadores portátiles de tamaño reducido y/o con touchpad. Su renovado Windows Phone lleva poquísimo tiempo en el mercado y ahora mismo no tienen ni sistema operativo para tablets.

Mientras su legendario archienemigo, Apple, campa a sus anchas por la movilidad. Tienen uno de los móviles más vendidos en todo el mundo (a pesar de que el iPhone 4 tiene más de un año), acaparan casi todo el mercado de las tablets con su iPad y tienen una selección de portátiles muy buena en la que se incluye al Macbook Air, delgadísimo y muy ligero a un precio acorde.

No es que Microsoft esté perdiendo la pelea, es que ni siquiera está en el ring, está de camino, metido en un atasco. Pero parece que finalmente está llegando; Windows Phone 7 está despegando (con esa interfaz tan bonita de que hablaré algún día) y han mostrado algo de Windows 8

El vídeo es muy al estilo de Apple; uno de los diseñadores del proyecto hablando sobre lo maravilloso que es lo nuevo que están haciendo.

Sin embargo, para cuando lleguen, probablemente ya sea tarde. No voy a mentir diciendo que me de pena.

Un sitio web te ofrece unirte a su exclusivo grupo y compartir tus pensamientos, fotos, vídeos, intereses y en definitiva casi toda tu vida con tus amigos. Y gratis. Entras sin pensar muy bien cómo se gana esta gente el pan de cada día, hasta que ves los anuncios. Ese sitio web, al que vamos a llamar “Caralibro” (por ejemplo) coge tu privacidad y la vende a terceros para hacer anuncios más eficaces. Sin embargo, estamos de acuerdo a cambio de lo que nos ofrecen: una forma fácil y rápida de contactar con nuestros amigos (y no tan amigos). Pero que no cueste dinero no quiere decir que sea gratis.

Les vendemos nuestra vida íntima, nuestra privacidad a gente de la que no conocemos ni el nombre, pero que están dispuestos a pagar mucho por nuestros datos. Total, ibas a tener tus datos muertos de risa dentro de tu cerebro, será mejor sacarles provecho. Además, los anuncios tampoco son muy molestos, incluso alguno tal vez te interesa; los anuncios siempre molestan más cuando no van dirigidos a tu “target”.

Pero todo tiene un límite. Dar una pequeña y genérica parte de nosotros a una empresa extranjera a cambio de ciertos beneficios en forma de comunicación no está mal. Exponer toda tu vida privada al público si. Aunque bueno, es tu elección, es tu información y la vendes como quieras, pero vender más no te va a dar más beneficios.

AKG K450

Siguendo con mis aparatejos preferidos hoy os voy a contar mi experiencia con los AKG K450, unos auriculares cerrados supraaurales realmente cómodos y con una calidad de sonido muy buena. No soy ningún experto en sonido, pero estos son los mejores auriculares que he usado nunca. Y hablando de sonido, yo no he notado ninguna diferencia en cuanto a cómo se escuchan con respecto a los K430, aunque si en la calidad de materiales y en las partes acolchadas, que son mucho mejores en los K450. Puedo llevarlos durante cuatro horas sin notar ninguna molestia, aunque hay ocasiones en los que los he llevado más tiempo. Ademas, la forma en la que se pliegan sobre sí mismos los hace también muy fáciles de llevar encima o guardarlos en una mochila. Tienen un aislamiento genial pese a su pequeño tamaño. Y sobre todo, tienen un diseño fantástico. Aunque pueda parecer secundario, estos son auriculares para sacar a la calle por lo que el aspecto exterior importa. Sennheiser, por poner un ejemplo de otra marca con conocida reputación, no tiene ningún auricular con un diseño tan bueno y funcional como estos.

La única pega que puedo ponerles es que el cable tiene tendencia a fallar cerca del jack. Suerte que el susodicho cable se puede intercambiar aunque teniendo en cuenta el precio creo que deberían aguantar más (más o menos me duró 9 meses hasta que falló). Sin embargo no puedo asegurar que esto no me ocurra con otros auriculares porque no he tenido otros que haya usado tanto y tan a menudo.

Pese a todo son unos muy buenos auriculares, cómodos, prácticos y que te aíslan en una burbujad de música por un precio razonable. Y encima son bonitos.

El Asus UL30A lleva siendo mi ordenador portátil desde hace más de un año. Es poco probable que lo sigan vendiendo pero bueno, por algún sitio tengo que empezar, y también quiero incluir el U36JC que es el ordenador que hoy por hoy elegiría. 

Asus UL30A

Como principales desventajas están los malos ángulos de visión de la pantalla y el tacto de plástico alrededor del teclado, el cual es muy bueno. El touchpad es decente, normal para un PC, pero los gestos multitáctiles están muy limitados.

En cuanto al software, Windows 7 es mejor que vista, que no es decir mucho. De todas formas, una de las primeras cosas que hice fue instalar Linux Mint. Hoy en día uso Linux Mint 11 con Gnome Shell y funciona muy bien, sin necesidad de hacer ajustes.
El U36JC no lo he probado, pero tiene una pinta estupenda, con un i5 de bajo consumo, Nvidia Optimus y cubierta en aleación de aluminio y magnesio que le da muy buen aspecto. Si tuviera que cambiar de portátil hoy elegiría este, o el nuevo macbook air. Pero eso es otra historia.